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Katê

A cinq kilomètres de la ville de Phan Rang (Ninh Thuan), Sud-Est du Vietnam

Le temple de Po Klong Garai est une merveille du Champa, ce royaume hindouisé qui régna quinze siècles au Sud du Vietnam

C'est le premier jour du septième mois lunaire, la fête du katê

Les basaih, dignitaires religieux, paradent devant la porte du temple

Po Adhia est le plus haut dignitaire de la caste des basaih

Aujourd'hui, les rois et les génies du Champa vont être honorés

Les Chams ont reçu leur écriture du sud de l'Inde

Le camenei, gardien du temple, commence la cérémonie en arrosant par trois fois la statue de Shiva

Les basaih peuvent alors accomplir les rites à l'intérieur

A huis clos, camenei et basaih se livrent à l'ablution du linga-yoni, puis à son habillement

Les Chams ont ajouté un visage au linga pour l'humaniser, c'est Po Kloong Garai dans toute sa majesté

A l'extérieur commence la danse à l'éventail

Puis la parade des gongs exécutée par les Raglai, une autre ethnie du Sud Vietnam apparentée aux Chams

Les Raglai ont toujours été les gardiens des trésors du Champa, qu'ils apportent dans ce palanquin le jour du katê

C'est au camenei que revient l'honneur de les exhiber en ce jour de fête

Autour du temple, les femmes préparent les offrandes aux génies

Les bols de riz destinés aux génies sont bombés, différents de ceux des humains

Lever les mains jointes au dessus de la tête pour prier les génies

Pour réfréner tout élan patriotique, la police vietnamienne impose sa présence

Po Rome, l'autre temple cham ancien de la région de Phan Rang

Le premier jour du katê, la fête se déroule simultanément dans les deux temples

Avec le même système de plateaux d'offrandes

Les basaih sont là aussi pour prier

L'ong Kadhar, le barde avec son violon à deux cordes, chante les hymnes à la gloire des génies

Dans un petit cabanon à l'extérieur, la déesse Po Bia Choï, parée de ses plus beaux atours

Une fois les hommages rendus, la déesse est déshabillée jusqu'à la prochaine fête

Pour avoir refusé de s'immoler sur le bûcher de son mari Po Romé, elle a été exclue du grand temple

Elle est particulièrement vénérée par les femmes

Le deuxième jour, le katê se déroule dans le village, une procession part de la maison communale jusqu'au temple local

Au village de Bau Truc, le temple est dédié à Po Kloong Chan

Pour les Chams, le Katê est l'occasion de renouer avec leur identité par un rituel symbolique

Les basaih lavent et habillent les statues de Po Kloong Chan et de son épouse

Les danseuses se préparent…

pour une danse à l'éventail en hommage aux génies

Le troisième jour, le katê se déroule à domicile pour rendre hommage aux ancêtres. L'homme préside la cérémonie pour les ancêtres de son épouse, car les Chams sont matrilinéaires

Tous les hommes de la famille rendent hommage aux ancêtres du côté maternel

Les cérémonies du Katê sont à découvrir dans le documentaire "Le dernier royaume de la déesse" (2007)