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Chams du Cambodge

Les Chams et l'identité musulmane

Les Chams sont estimés à moins d'un demi-million, soit 4% de la population cambodgienne

Ils appartiennt culturellement au monde malais austronésien

Ils se rattachent également à la Malaisie du point de vue religieux : ils sont musulmans de rite shafiite

Dispersés dans tout le pays, ils vivent de préférence près des cours d'eau, Mékong et Tonlé Sap

Une forte majorité peuple la province de Kompong Cham frontalière du Vietnam où ils s'exilèrent en masse

Ils ont été particulièrement persécutés sous les Khmers rouges (1975-1979)

Les Chams bénéficient depuis le début des années 90 d'une aide matérielle envoyée par les pays du Golfe et la Malaisie

La pacification du pays en 1991 va encourager les prédicateurs étrangers à venir au Cambodge

Les missionnaires du Tabligh seront les plus actifs dans la réislamisation des Chams

Les Chams connaissent aujourd'hui un renouveau religieux avec un enseignement de l'arabe jamais vu auparavant

Néanmoins la majorité des villages musulmans vit au rythme tranquille des saisons